pioneerPioneer a fost un program fara echipaj uman, al NASA, pentru explorarea planetara. In timp ce SUA dorea sa trimita o sonda in vecinatatea satelitului nostru natural, URSS incepuse dezvoltarea unui program similar, numit Luna.

SUA – Pioneer 0 – 17 august 1958

Pioneer 0 a fost o sonda spatiala realizata pentru a ajunge pe orbita Lunii. Pioneer 0 era dotata cu o camera video, un detector de micrometeoriti si un magnetometru. A fost prima incercare de a trimite o sonda dincolo de orbita Pamantului.

Pioneer 0 a fost lansata la ora 12:18, pe 17 august 1958. Dupa 73,6 secunde de la decolare, la 16 kilometri altitudine, racheta a explodat datorita unei defectiuni la pompa de oxigen.

A fost singura misiune condusa de fortele aeriene americane, urmatoarele misiuni din cadrul programului Pioneer fiind preluate de catre agentia nou infiintata, NASA.

SUA – Pioneer 1 – 11 octombrie 1958

Pe 11 octombrie 1958, Pioneer1 a devenit prima sonda spatiala lansata cu succes de catre NASA. Pioneer 1 a fost lansata la ora 8:42 in ziua de 11 octombrie 1958, insa nu a ajuns in apropierea satelitului nostru natural asa cum a fost planuit.

SUA – Pioneer 2 – 8 noiembrie 1958

In dimineata de 8 noiembrie 1958, sonda spatiala Pioneer 2 a plecat in calatoria sa spre Luna. La scurt timp dupa decolare, in a treia faza dupa separarea rachetei, motorul care urma sa puna Pioneer 2 pe traiectoria catre Luna nu a mai pornit. Pioneer 2 a atins altitudinea maxima de 1550 km dupa care a plonjat prin atmosfera terestra ceea ce a dus la dezintegrarea sondei.

SUA – Pioneer 3, tinta: Luna – 6 decembrie 1958

Pioneer 3, realizata de NASA si “Army Ballistic Missile Agency”, a fost lansata pe 6 decembrie 1958.

Pioneer 3 avea o forma conica, cu o inaltime de 58 cm, diametrul sau la baza masurand 25 cm. In varf au fost instalate doua fotocelule reglate pentru a fi activate de lumina provenita de la Luna atunci cand ajungea la o distanta de aproximativ 30.000 de km.

Misiunea era ca Pioneer 3 sa treaca pe langa Luna dupa 33,75 ore iar apoi sa ajunga pe orbita solara. Planul insa a esuat. Epuizarea combustibilului a facut ca motorul principal sa se opreasca cu 3,7 secunde mai devreme, sonda Pioneer 3 nereusind sa scape de gravitatia pamantului si sa ajunga pe traiectoria dorita. Unghiul a fost mai mare decat trebuia, 71 grade in loc de 68. Pioneer 3 a atins altitudinea de 102360 km dupa care a pornit coborarea catre Pamant. A reintrat in atmosfera pe 7 decembrie la ora 19:51 si s-a dezintegrat deasupra Africii.

SUA – Pioneer 4 – 3 martie 1959

Pioneer 4 a avut aceeasi misiune ca si Pioneer 3 si a purtat o incarcatura similara. A fost prima sonda lansata de Statele Unite ale Americii care a reusit sa scape de gravitatia Pamantului.

Pioneer 4 a fost lansata de un vehicul de lansare Juno II (asemenea Pioneer 3). Dupa ce a fost indeplinit primul obiectiv, plasarea pe traiectoria Pamant-Luna, pe 4 martie 1959 sonda a trecut pe langa Luna la o distanta de 60.000 km. Distanta nu a fost suficient de mica pentru a declansa senzorul fotoelectric. Sonda a continuat sa transmita date timp de 82,5 la o distanta de 658.000 km.

Uniunea Sovietica lansasera cu cateva saptamani inainte Luna 1, un program similar.

Bibliografie:

http://en.wikipedia.org/wiki/Pioneer_3

http://en.wikipedia.org/wiki/Pioneer_4

Foto: Nasa.gov

LĂSAȚI UN MESAJ