Cine a descoperit prima fosilă de dinozaur? Este o întrebare mai grea decât pare la prima vedere. În anul 1677, Robert Plot este creditat cu descoperirea primului os de dinozaur, dar acesta a crezut că osul a aparținut unui om gigantic.

Plot era interesat de studiul sistematic al istoriei naturale. În 1674 Plot a început să studieze și să colecteze fosile din întreaga țară, publicându-și descoperirile trei ani mai târziu în „The National History”. În această lucrare, el a descris diferite roci, minerale și fosile, inclusiv prima ilustrație a unui os de dinozaur. Din păcate a crezut ca cele mai multe fosile erau mai degrabă cristalizări ale sărurilor minerale având o formă asemănătoare cu a unor oase ale organismelor vii.

Nu știm ce s-a întâmplat cu fosila de dinozaur descoperită. Iată cum primul os de dinozaur găsit vreodată a fost și primul pierdut.

In 1787 s-a descoperit un femur enorm pe malul unui râu, într-un loc numit Woodbury Creek. Osul nu aparținea niciunei specii de creaturi aflate în viață. Din puținul cunoscut în prezent, se consideră că a aparținut unui hadrozaur, un dinozaur enorm cu cioc de rață.

Osul i-a fost trimis doctorului Caspar Wistar, cel mai de seamă anatomist al țării, care l-a prezentat în acea toamnă la o întâlnire a Societății Filosofice Americane din Philadelphia. Wistar însă a dat greș total, neînțelegând, din nefericire, semnificația osului și limitându-se la câteva constatări precaute și neinspirate, potrivit cărora, în realitate, nu ar fi fost vorba decât despre o namilă de om și nimic mai mult. Astfel a ratat șansa de a fi descoperit dinozaurii cu o jumătate de secol înaintea tuturor. Mai mult chiar, osul a trezit atât de puțin interes, încât a fost aruncat într-o magazie și, în cele din urma, a dispărut complet.

Avea să mai treacă jumătate de secol până ca primul dinozaur să fie descoperit și descris științific. (În imagine, schelet de Megalosaurus, expus în Muzeul Lumii din Liverpool)

William Buckland a fost un vânător de fosile britanic, geolog și paleontolog. A fost primul care a realizat o descriere științifică a unei fosile de dinozaur, pe care a descoperit-o în 1824 și pe care ulterior l-a numit Megalosaurus, realizând că acesta face parte dintr-un regn animal de care nu se știa nimic atunci.

Pentru că mai folosim și astăzi numele Megalosaurus, Buckland deține onoarea de a fi prima persoană care numește o specie de dinozaur. Ați citit bine: prima specie de dinozaur a fost numită înainte de a ști ce sunt dinozaurii – și chiar înainte de a inventa cuvântul “dinozaur”.

Descoperirea lui Buckland a aprins fascinația către fosile la nivel mondial.

În 1822, Mary Ann Mantell, căsătorită cu geologul Gideon Mantell, a descoperit fosile în timp ce se plimba în Sussex, Anglia. Examinarea ulterioara a arătat că aceste oase erau asemănătoare cu scheletul iguanei, asa că reptila a fost numita “Iguanodon” (în imagine). Acesta a fost al doilea dinozaur care a primit un nume.

În cele din urma, în 1842, Sir Richard Owen a numit familia fosilelor „Dinosauria”, adică „șopârla teribilă”.

Bibliografie:
Despre toate, pe scurt – De la Big Bang la ADN, Bill Bryson, editura Polirom.
http://www.oum.ox.ac.uk/
http://academic.brooklyn.cuny.edu/
http://www.bbc.com/

Foto: https://www.newdinosaurs.com

LĂSAȚI UN MESAJ